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卡西尼号太空船传来土星照片 龙形风暴引人关注
发表日期:2005/3/22 18:41:00 出处:未知 作者:未知 发布人:oka 已被访问 3558


    国际在线报道 这幅影像是由卡西尼号太空船所拍摄,过程中运用了近红外波段的滤镜(用来感测甲烷气体的含量分布),并经假色处理而成。影像上方含有大量甲烷的云层呈现红色,表示云层位于大气较深的地方。灰色表示较高的云气,棕色表示中海拔的云层。土星环呈现蓝色的原因在于,土星环与相机间并没有存在甲烷气体。影像中央有着手臂状延伸的复杂构造被称为“龙形风暴”,位于南半球一个被称为“风暴巷道”(storm alley)的区域。

  这个区域在去年卡西尼号观测时,发现许多激烈的暴风活动,因而得名。

  在2004年7到9月间,研究人员发现“龙形风暴”是个强力的无线电波放射源,发出的无线电波与地球上因为闪电而产生的静电喷发非常类似。卡西尼号监测到当“龙形风暴”」由土星暗面的地平面升起时,才会有“无线电波喷发”产生;“龙形风暴”由暗面转到阳光照射面时,“无线电波喷发”便停止了。在数周之内,土星每次的自转都可以观测到这种现象,此一周期现象意味着:“龙形风暴”与“无线电波喷发”之间,必定存在某种关系。科学家推测“龙形风暴”与地球上的风暴一样,是个能产生电极性的大型雷暴,而其能量的供给则来自于土星大气的深层。

  为何“无线电波喷发”会起始于“龙形风暴”位于土星暗面,而终止于“龙形风暴”进入阳光照射面?一种可能的解释为:产生雷电的区域位于“龙形风暴”云带的东侧,相对于较高云层,云带则是向东移动。如果是这种状况的话,产生雷电的区域将会在暗面时浮出而显现,在阳光照射面隐没于较高云层中而消失。此说法可以解释“龙形风暴”与“无线电波喷发”间的时间相关性。

  “龙形风暴”让人感到兴趣的另一个原因是:检查每个月土星大气的观测影像,发现“龙形风暴”与一个先前形成的、大型且明亮的对流风暴的位置相似。换句话说,“龙形风暴”可能是个存在于大气深层很久的风暴,周期性的喷发出明亮的白色丝状构造。一幅于2004年6月拍摄的影像显示,它与某次强烈的“无线电波喷发”有关。另一幅2004年3月的连续观测影像中显示,由主要风暴的手臂状构造中,分裂出三个暗色的卵状结构。其中两个在后来逐渐地融合在一起;较北边的云带则将第三个带向西边,后来在卡西尼号的追踪观测中消失了。其它类似的小型风暴也逐渐地产生,然后消失在南北两侧的云带之中。

  这些小型的风暴似乎是巨型大气结构(包括大型的卵状结构以及往东西两侧流动的云带等)的食物。如果小型风暴确实是由大型风暴产生,那整个循环刚好形成一个由大气深层获取能量的食物链,并且刚好维持整个巨型云带构造。

  卡西尼号将会持续观测“龙形风暴”的“无线电波喷发”,以及其它类似的现象。天文学家相信,在接下来两三年的卡西尼任务中,将可以为“无线电波喷发”与风暴形成融合的疑团找出解答。

  原始资料:Saturn’s “Dragon Storm”

  http://www.universetoday.com/am/publish/saturn_dragon_storm.html?2522005

来源:北京天文馆

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